HARLEY DAVIDSON SOFTAIL 2000




Les Harley-Davidson Softait de l'an 2000
ne vibrent pas, changent facilement de rapports et freinent fort.




MOTEUR DE HARLEY DAVIDSON SOFTAIL - 2000


HARLEY 2000

Dès le début du parcours de 400 km tracé parmi les plus belles routes secondaires du New Hampshire, j'ai loupé une intersection au guidon d'une nouvelle Harley-Davidson Softail et je me suis perdu. De retour sur la bonne voie, avec en poche l'excuse de vouloir rattraper te groupe, j'y allai donc... pleins gaz! Alors que je passais avec précision les cinq rapports de la boîte en route vers un 160 km/h indiqué, je ne ressentis aucune vibration au niveau des repose pieds, les rétroviseurs continuant même d'offrir une bonne vue de ce qui se passait à l'arrière. Nettement, il s'était passé quelque chose. Harley-Davidson a la réputation de faire passer le conservatisme bien avant l'innovation, particulièrement avec ses modèles Softail. Mais cette version de l'an 2000 représente un immense, voire déconcertant, pas vers l'avant.

La tradition conservatrice a longtemps satisfait le goût des amateurs de Harley-Davidson, mais la récente apparition de concurrence sérieuse, tant américaine qu'importée, de même qu'une demande pour un produit amélioré, semblent avoir changé les données. "Plus de puissance, de meilleures accélérations et moins de vibrations" sont les trois plus fréquentes demandes des d'améliorations formulées par les acheteurs de Softail, les modèles les plus populaires de la gamme Harley. Un an après le lancement du moteur Twin Cam 88 dans les cadres Dyna et FL, on pouvait s'attendre à ce qu'il se retrouve dans les Softail. Mais le cadre plus compact et plus bas des Softail exigeait que le plus gros et plus puisant Twin Cam 88 soit boulonné de façon rigide, et les ingénieurs ont réalisé que cela faisait augmenter la vibration. Le montage souple n'étant pas une option, ils se sont retrouvés devant le défi de concevoir un moteur Twin Cam 88 à contrebatancier. Développé parallèlement au Twin Cam régulier, le TC-88B nécessita plus de temps parce qu'il bénéficie aussi d'une nouvelle transmission et quelques autres changements. Selon une étude menée par la compagnie, 86,6 pour cent des futurs acheteurs ne voudraient rien d'autre qu'une Softail, et 48 pour cent d'entre eux possèdent déjà une Harley-Davidson. Harley devait donc faire attention de ne pas répondre à une question que personne ne lui avait posée. Comme pour une propriété ancestrale, réaliser une rénovation sans diluer, ou même perdre, le cachet original est bien plus complexe que de débuter sur une feuille vierge. "Nous devions tout changer, sans rien changer" commenta une des personnes de l'équipe de conception. Le système de contrebalancier est constitué de deux arbres semi-cylindriques disposées transversalement à l'avant et à l'arrière du vilebrequin. En tournant dans le sens contraire de ce dernier, ils éliminent la presque totalité des vibrations primaires produite par le V-twin à 45 degrés. Les arbres sont entraînés par une chaîne reliée à un pignon positionné du côté droit du moteur. La tension est maintenue par des tentionneurs en forme de lamelles. Selon Harley, ce système ne nécessiterait aucun entretien durant la vie entière de la moto. Le système de contrebalancier, dont le poids est de 6,4 kg (14 lb), éliminerait 90 pour cent des vibrations tout en absorbant moins de trois pour cent de la puissance. Le système peut également encaisser les chevaux supplémentaires des kits Screamin' Eagle et autres modifications. Le réservoir d'huile de plus grande capacité possède moins de soudures et bénéficie d'une jauge en plastique plus facile à lire. Ses durites chromées s'inspirent de la FL Knucklehead 1941. La transmission récalcitrante des Harley est depuis longtemps objet de critiques. Plusieurs furent d'ailleurs surpris de la voir jumelée au nouveau moteur Twin Cam 88 l'an dernier. Sa remplaçante était semble-t-il dans le collimateur, faisant ses débuts sur les softails 99. Les nouveaux carters en aluminium coulé de la transmission s'accouplent au moteur via un interface à quatre boulons. À l'intérieur, le mécanisme de sélection est maintenant "semblable à celui de la concurrence" et promet de "reléguer au passé les passages difficiles, le point mort évasif ou les faux points morts, les ajustements de cliquet ainsi que les bris de pièces Lors du développement, des courses d'accélération, des changements de vitesse sans l'utilisation de l'embrayage ainsi que des essais sur banc faisant automatiquement passer les rapports (totalisant ainsi plus de six mitions de changements) ont fait partie des tests de fiabilité et d'endurance. Le nouveau cadre augmente la rigidité de 34 pour cent. Grâce aux techniques de soudure robotisées, il est plus facile à fabriquer et utilise moitié moins de pièces, incluant une potence de selle détachable. il intègre une serrure à barillet cylindrique à la tête de fourche ainsi que des coussinets de suspension arrière à friction réduite. Afin de pouvoir accepter un pneu arrière plus large, le bras oscillant a été élargi et la largeur de la courroie amincie. Les freins de Harley ont fàit face à une critique sévère au cours des années, mais Milwaukee y a finalement vu en développant un nouvel étrier à quatre, pistons utilisé sur la presque totalité des modèles 2000. Harley a demandé un brevet pour ce nouveau système qui a recours à un étrier fixe jumelé à un disque non-flottant de 292 mm conçu pour se dilater uniformément. Les roues tournent maintenant sur des roulements scellés qui résistent aux lavages à pression et dont l'espérance de vie est de 160 000 km. Bien qu'il semble inchangé, le réservoir à essence de 19 litres est maintenant fabriqué d'une seule pièce et son bouchon de gauche est en fait une gauge à essence. Le câblage électrique simplifié se branche à une batterie sans entretien et possède une prise permet tant aux mécaniciens d'utiliser un système de diagnostic électronique. C'est bien beau les détails, mais sur la route, ça donne quoi? Pour cette présentation, les gens de Harley-Davidson avaient retenu un itinéraire de 400 km sur d'exquises petites routes secondaires du New Hampshire. J'avais récemment roulé un V-twin de Milwaukee boulonné dans une Buell, mais pour le reste la majorité de mon expérience sur des cruisers provenait de machines japonaises. Mais dès que j'eus enfonçé le bouton du démarreur de la Night Train Softail, la sensation fut surprenante. En fait, elle était presque trop civilisée. Une légère pulsation pouvait être ressentie à travers la selle, mais le reste de la moto restait parfaitement calme. Un petit coup rapide sur le sélecteur de vitesse et la première s'engagea avec précision. J'ai donc joué un peu de l'accélérateur, relâché l'embrayage progressif et quitté le stationnement pour aussitôt me perdre, pensant que le journaliste devant moi savait ou il allait. Une fois dirigé dans la bonne direction, j'ai ouvert à fond gas pour rattraper le groupe. Chacun des rapports passa avec facilité et précision, tandis que les repose-pieds et les poignées n'étaient aucunement affectés par les vibrations. Par la suite, nous avons bifurqué sur des routes sinueuses à souhait mais rien ne pouvait être fait pour faire osciller ou fléchir la partie cycle. Les suspensions se montraient tout aussi agréables. Chacun des aspects de la nouvelle plate-forme Softail semble pleinement fonctionnel; moteur, transmission, partie cycle Même le frein avant produisait assez de puissance pour faire crier le pneu, tout en offrant assez de sensation pour ne pas bloquer la roue. La Softail Springer est la seule à avoir conservé l'ancien système de frein avant et la différence était considérable: puissance inférieure et sensation inexistante. Avec une Harley Softail sans vibration désagréable et une Yamaha Road Star munie de tiges de poussoirs, aurions-nous enfin atteint la croisée des chemins? Et que penseront les intégristes de la marque, ceux qui ont toujours porté bien haut le flambeau, dans le meilleur comme dans le pire? Vont-ils percevoir ce changement comme une trahison? À cette question, je reçu la même réponse des représentants de l'usine et de Doug Decent, directeur des ventes chez Fred Deeley Imports, le distributeur Harley au Canada. Aux yeux des propriétaires de Harley, le style classique et sans âge demeure la caractéristique la plus importante. Et cet aspect a été respecté. Avec l'âge moyen des pilotes de Harley atteignant maintenant 38 ans, le désir d'avoir plus de confort s'est fait ressentir. Les consommateurs européens ont également signifié qu'ils désiraient une machine techniquement plus évoluée. Pour ce qui est du vrai de vrai "gars d'Harley", et bien, il n'a pas encore vraiment digéré l'arrivée du moteur Evolution et continuera probablement de rouler sa Shovel-head jusqu'à la fin des temps. Mais pour la majorité des admirateurs de la marque de Milwaukee, les nouvelles Softail à contrebalancier seront les harley du nouveau millénaire.


LE RESTE DE LA FAMILE

La sportive FXDX de Harley bénéficiera des freins à quatre pistons et de la suspension ajustable, mais pas de la nouvelle transmission.
Tous les modèles Sportster 2000 bénéficient du nouvel êtrîer de frein à quatre pistons. à un, nouveau vilebrequin pressé et des poussoirs en acier avec de nouveau galets. Le deuxième engrenage de la transmission a été redessinné afin d'offrir un passage plus fluide entre la première et la troisième vitesses. Le modèle Sportster Sport est livré avec un échappement recouvert d'un fini de couleur noir à base de céramique, tandis que le modèle Custom utilise un réservoir d'une capacité plus grande et une selle plus confortable. La sportivee Dyna FXDX bénéficié d'une suspension ajustabte, de l'échappement au fini à base de céramiqueet de roues en alliage munies de pneus à gomme tendre (dont l'arrière est plus large, grâce à une courroie d'entraînement amincie). Tous les modèles Dyna possèdent les nouveau freins et les roulements scellés. Les Fl de tourisme sont également équipées des nouveaux freins et roulements, de la batterie scellée et de la nouvelle roues plus légères et plus faciles à nettoyer.


Texte de Y-Martin Proulx (Moto Journal sept./oct. 99)



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